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Les portes de Bordeaux : la Grosse Cloche

La plus ancienne porte encore visible

La Grosse Cloche de Bordeaux

 

 

 

 

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La Grosse Cloche entre rue Saint James et cours Victor Hugo

 

Vue aérienne de la Grosse Cloche et de Saint Eloi -  photo 33-bordeaux.com

Au bout de la rue Saint James, au pied de Saint Eloi face à la rue du Mirail et en léger retrait du cours Victor Hugo se trouve la Grosse Cloche. Il faut bien comprendre que quand on parle de "la grosse cloche" à Bordeaux on fait référence non pas à la seule cloche, mais bien au beffroi et au monument entier.

 

Comme on peut le constater sur la vue aérienne ci contre, à la différence des autres portes de Bordeaux qui sont la plupart du temps sans liaison directe avec d'autres bâtiments, ici la Grosse Cloche est imbriquée dans les constructions voisines. 

 

 

 

 

Ce monument à l'origine incorporé aux remparts du XIIIe siècle a subi de nombreuses modifications qui se sont étalées du XIVe au XVIIIe siècle. Clocher de l'ancien hôtel de ville, la grosse Cloche figure sur les armoiries de Bordeaux.

 

Girouette Léopard Grosse Cloche

 

La grosse cloche est surmontée par une girouette avec un animal dont on nous dit souvent qu'il s'agit du léopard d'or symbole de la Guyenne. Plus vraisemblablement, ce léopard serait en fait celui hérité des rois d'Angleterre pendant la domination anglaise de Bordeaux.

 

 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bordeaux la Grosse Cloche Armande Louise sonne -  photo 33-bordeaux.comLa cloche de 7 750 kilos s’appelle Armande Louise

Si comme nous l’avons vu lorsqu’on parle de la grosse cloche à Bordeaux on désigne le monument dans son ensemble, il n’est pas superflu de s’attarder sur la cloche elle-même. Une cloche qui a sa propre identité, « Armande-Louise » qui est son nom de baptême.

 

La cloche que l'on peut voir et entendre aujourd'hui n'est pas la cloche d'origine, ce serait même la sixième à occuper l'emplacement. Elle a pris la place de la cloche précédente qui se serait fêlée en sonnant le tocsin pour signaler un incendie en mars 1774.

 

Fondue en 1775 par Jean-Jacques Trumeau, Armande Louise qui sonne le Fa pèse 7 750 kilos. Lorsqu'on est au pied de l'édifice on voit que quelque chose est gravé au centre de la cloche (la robe), sans pour autant pouvoir en distinguer les détails qui sont pourtant nombreux. En fait il s'agit des armes de France et de la ville ainsi que les armoiries de son parrain et de sa marraine qui étaient respectivement le Maréchal de Richelieu (alors gouverneur de la Guyenne) et la duchesse d'Aiguillon.

 

Lorsqu'on est proche de la cloche on remarque qu'elle comporte également de nombreuses inscriptions. Sur le pourtour figurent entre autre des inscriptions qui traduisent l'utilité d'Armande Louise : « J'annonce les jours, j'appelle aux armes, j'indique les heures, je chasse l'orage, je signale les fêtes, je porte secours aux incendies ».  

 

 

La plupart du temps la grosse cloche est au repos et si on entend de loin le son unique qui la caractérise, il faut vraiment être au pied de la porte et au bon moment pour voir la grosse cloche en action. J’ai pensé intéressant de réaliser ces quelques vues où l’on peut voir en détail les différentes parties de la cloche, le joug et les anses, le battant et le marteau. En quelques photos on y voit Armande Louise dans ses différentes positions alors qu’elle est en action. 

On peut l'entendre à midi le premier dimanche de chaque mois

 

Pour avoir l’occasion de voir et d’entendre Armande Louise, il faut se trouver rue Saint James à des heures et dates bien précises car elle ne sonne que rarement. Néanmoins touristes et bordelais pourront assister à ses envolées plus souvent car désormais c'est à midi le premier dimanche de chaque mois que la cloche entre en action pendant un quart d’heure. 

 

Un rythme multiplié par deux car jusqu'en juillet 2016 Armande Louise ne retentissait que 6 fois par an à 11 heures le 1er janvier, le 1er mai, le 8 mai, le 14 juillet, 28 août (anniversaire de la libération de Bordeaux) et enfin le 11 novembre.

 

 

Un monument qu'il est désormais possible de visiter

Depuis l'édition 2012 des journées du patrimoine, il est possible de découvrir se qui se cache derrière les épais murs de la Grosse Cloche. En effet, de façon régulière l'Office de Tourisme de Bordeaux propose des visites du monument.

Le mécanisme de l'horloge

Après avoir gravi les anciennes marches, le visiteur pourra découvrir rouages, tringleries et autres éléments qui constituent le mécanisme de l'horloge. 

 

 

Une bien surprenante geôle

Plus surprenant, derrière une épaisse porte, le visiteur pourra pénétrer dans une ancienne geôle avec barreaux et dont les murs portent encore la trace laissée par les occupants du lieu.

 

 


Timbre poste Grosse Cloche de BordeauxUn timbre poste pour la Grosse Cloche

En mai 2011 la Poste a émis un timbre qui est consacré à la Grosse Cloche de Bordeaux. Une vue que les visiteurs de 33-bordeaux.com auront sans doute reconnue.

 

Ce timbre poste est désormais assez difficile à trouver car il a été émis seulement en carnet de 10 timbres différents dans le cadre d'un « collector » intitulé « L'Aquitaine comme j'aime ». Pour l'obtenir il faut donc acquérir le bloc de 10 timbres différents Collector Aquitaine 2011.

 

 


Carte postale : vision d'hier 

Ancienne carte Postale de la Grosse Cloche à BordeauxSur cette carte postale datant d'un siècle, on remarque que le monument en lui même n'a subi aucune transformation. Fruit d'un ravalement relativement récent, la pierre est simplement plus blanche de nos jours.

 

C'est plutôt dans l'environnement qu'il faut chercher les différences : le kiosque avec sa réclame pour le "chocolat Menier"  et les bâches des magasins ont disparu du paysage, les enseignes "à la Dame Blanche" et "à la Grosse Cloche"  également et désormais la rue est piétonnière.

 

 

[ Document Carte Postale - collection personnelle ]

 

 

 

 

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