Regards photographiques sur Bordeaux et la Gironde

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La fontaine des Girondins

panoramique fontaine des Girondins

Bordeaux place des Quinconces


 

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Les chevaux des Girondins 

Fontaine des Girondins : Jets d'eau en action coté de la Concorde

Place des Quinconces se trouve le monument érigé à la gloire des Girondins avec sa célèbre colonne surmontée du Génie de la Liberté brisant ses chaines et tenant les palmes de la victoire.

 

C'est au pied du monument et de part et d'autre de la colonne que se situent les 2 scènes qui constituent la fontaine des Girondins. L'ensemble du monument, colonne et fontaines a bénéficié d'un vaste programme de restauration au cours des années 2005 et 2006. Avec la place de la bourse et le Grand théâtre, cette fontaine est l'un des monuments incontournable pour toute visite de Bordeaux.

 

 

Cette fontaine que les Bordelais appellent souvent "chevaux des Girondins" revient pourtant de loin. Vendue 30 francs le kilo aux Allemands (le prix de la ferraille à cette époque), elle devait être fondue. Les personnages constituant la fontaine des Girondins, voués à une destruction certaine, seront déboulonnés en 1943. Les 34 sculptures disparaîtront ainsi du paysage Bordelais durant de nombreuses années.

 

 

 

Elles seront miraculeusement retrouvées intactes à Angers puis ramenées à Bordeaux ou elles seront longtemps stockées au pied du pont d'Aquitaine. Il faudra tout de même attendre 1982 pour que les célèbres chevaux marins, les allégories, les chars de la République et de la Concorde retrouvent leurs bassins au pied de la colonne.  

 

 


Les personnages

Coté grand théâtre la scène représente le "Triomphe de la République" qui sur son trône magnifie  le travail (personnage du forgeron), la sécurité et la force (symbolisées par le lion). Les lois de la République sont rappelées de part et d'autre par la présence d'un groupe de 3 enfants "l'éducation obligatoire" du coté droit et le "service militaire" coté gauche.  Un char tiré par des chevaux reptiles ou poissons jette dans le précipice les personnages symbolisant le Mensonge (l'homme au masque), le Vice et l'Ignorance (l'homme aux oreilles d'âne).   

 

 

Coté jardin public, la scène représente "le Triomphe de la Concorde" qui tient à la main un rameau d'olivier. Elle protège la Fraternité symbolisée par les personnages de l'Ouvrier et du Bourgeois qui se parlent. Comme sur l'autre face on retrouve deux groupes de trois enfants. Coté gauche ils représentent la Paix et la Fraternité qui favorisent le commerce alors que coté droit c'est la Prospérité qui encourage les Arts.  L'ensemble se termine par le symbole du bonheur de la famille avec le père, la mère et l'enfant jouant avec un dauphin.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La fontaine illuminée 

Splendide le jour, cette fontaine est également "belle de nuit"

 

A la tombée de la nuit, alors que l'éclairage public est à peine allumé, les personnages de la fontaine se détachent sur fond de ciel bleu. Un peu plus tard, il est agréable de voir la lumière jouer avec les gerbes d'eau. 

 

La liberté, l'égalité et la fraternité disparues

Mais ou sont elles donc aujourd'hui ? 

Statuettes disparues : Liberté Egalité et Fraternité

Aujourd'hui, lorsque l'on regarde le groupe Sud de la fontaine, on constate que le personnage central qui représente la république, tient dans sa main une boule (sphère) parfaitement ronde et lisse. Pourtant, en regardant cette même République sur toutes les cartes postales des années 1900, on distingue nettement des personnages sur cette sphère. Ainsi, sur la photo ci contre qui est l'agrandissement d'une carte postale ayant circulé en 1905, on voit clairement 2 petites statues posées sur la boule.

 

En fait, à l'origine il y avait bien trois statuettes représentant 3 personnages qui symbolisaient la république : la liberté, l'égalité et la fraternité. Il semblerait que ces statuettes aient été volées. Leur trace aurait alors été perdue pendant plusieurs années. Ces 3 symboles de la République seraient réapparus un beau jour dans une vente aux enchères ou elles auraient été acquises par un collectionneur Américain. Si tel est le cas, on peut s'interroger et se demander pourquoi la ville de Bordeaux n'aurait pas tenté de récupérer un bien appartenant à son patrimoine. Histoire vraie, rumeur, légende urbaine ? Ce qui est sur c'est que ces personnages ont bel et bien existé et qu'aujourd'hui ils ont disparu.

 

Comme ce fut le cas pour las anciennes fontaines de Tourny, il serait intéressant de les retrouver dans leur environnement actuel. L'appel est lancé ... 

Carte postale : vision d'hier

Carte Postale fontaine des Girondins Bordeaux

Cette carte postale ayant voyagé en 1905, représente le groupe sud de la fontaine des Girondins, c'est à dire la partie située coté Grand Théâtre et place de la comédie.

 

A l'intérieur de l'ovale rouge, on remarque que la République tient quelque chose à la main. Il s'agit bien des 3 personnages symbolisant la Liberté, l'égalité et la fraternité  décris ci dessus. A cette exception près, et malgré un voyage qui aurait pu être le dernier, la fontaine des Girondins semble ne pas avoir changé un siècle plus tard.

 

 

[ Document Carte Postale - collection personnelle ]

 

 


 

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