Regards photographiques sur Bordeaux et la Gironde

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Bordeaux, la fontaine du cours Victor Hugo

Histoire de la fontaine devenue simple jet d'eau


 

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La fontaine, que vous ne verrez peut être pas tout de suite, se situe en léger retrait au bas du cours Victor Hugo non loin de la place Saint Michel. Son emplacement est sur le trottoir face à l'angle formé par la rue des Menuts et la rue des Faures.  

Une histoire qui commence par la fin. Une fontaine, vraiment ?

Aujourd'hui, le promeneur qui s'aventure dans la partie basse du cours Victor Hugo verra ce bassin en pierre avec en son centre cet étrange jet d'eau. Une bonne occasion de se demander quel "artiste" à l'esprit dérangé a bien pu imaginer cette "œuvre". Pour le même motif, le visiteur habitué à la fréquentation de ce site et aux monuments représentatifs de Bordeaux pourra se demander quelle mouche a bien pu me piquer pour que je consacre une page entière à cet improbable jet d'eau.

Naissance, vie et disparition d'une fontaine en quelques années.

Aucun doute possible, aujourd'hui on ne peut pas parler de fontaine, mais bien de bassin avec jet d'eau. Les 3 premières photos de cette page en témoignent. Pourtant, il n'y a pas si longtemps, sur cet emplacement se trouvait bien une fontaine. J'aurai très bien pu retirer cette page du site, mais j'ai pensé utile de conserver la trace et le témoignage de ce que l'on pourrait appeler "vie et mort d'une fontaine". 

 

 

Le renouveau du cours Victor Hugo, apparition d'une fontaine

En 2007, le cours Victor Hugo a fait l'objet d'importants travaux visant à lui redonner un aspect agréable. Outre des travaux de voirie, les façades ont été ravalées, un éclairage innovant alternant les tons bleus et verts mis en place, trois bancs de granit sont apparus sur le trottoir entre rue Sainte Catherine et cours Pasteur et enfin cette fontaine "retour d'Egypte" qui fait face à la porte de Bourgogne 

 

 

Coïncidant avec la fin du réaménagement du cours Victor Hugo, la fontaine "retour d'Egypte" fait donc son apparition en novembre 2007. En attendant le jour de son inauguration officielle, elle est encore emballée sous film plastique tel que vous pouvez la découvrir sur certaines photos de cette page. La fontaine est donc dévoilée au public en décembre 2007. Hiver oblige, et pour éviter le gel elle ne sera alimentée en eau que quelques jours. Bien que construite en un matériau lourd, je me souviens alors l'avoir trouvée "un peu frêle pour le quartier" et avoir émis quelques doutes sur sa faculté à conserver longtemps sa blancheur d'origine. 

 

Angle cours Victor Hugo, la fontaine Retour d'Egypte  | 33-bordeaux.comDécouvrons la fontaine "Retour d'Egypte"

Le sommet de la fontaine est constitué de trois visages féminins identiques portant le némès qui est la coiffe symbolique des pharaons d'Egypte. Sur cette coiffe on peut également voir un cobra (uræus) qui aurait le pouvoir de protéger le pharaon contre ses ennemis. Sous les 3 têtes féminines, on trouve une vasque qui constitue le bassin supérieur de la fontaine. Vient ensuite le corps de la statue qui représente une sorte de tunique (péplos) arrivant jusqu'aux chevilles et laissant apparaître les pieds. Enfin, au niveau du sol et autour de ces trois personnages se trouve le bassin principal qui recueille les eaux écoulées.

 

Cette fontaine est en fait la reproduction d'un modèle du XVIIIe siècle qui se trouve au musée d'Aquitaine. Pour suivre l'historique un peu bousculé de cette fontaine, en cliquant sur les vignettes vous découvrirez les photos en grand format avec la date ou elles ont été réalisées.

 

2008, la fontaine déjà en rubrique faits divers

Cela fait à peine un mois et demi que la fontaine est en place, et déjà elle est vandalisée. Un matin les habitants du quartier découvrent ce qu'il en reste : les pieds et le bassin endommagé. Les trois têtes et le tronc de la statue ont tout simplement disparu.

 

 

Vandalisée en février 2008, et version "les pieds dans l'eau" en mars


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aussi curieux que cela puisse paraître, en mars 2008 un dispositif de jets d'eau est pourtant mis en place sur ce qui reste sur place. Voici donc, symboliquement la fontaine remplissant son rôle mais sans son corps et sans ses têtes Egyptiennes.  

 

Angle cours Victor Hugo : la fontaine Retour d'Egypte  | 33-bordeaux.com

Avril 2009, le retour du "Retour d'Egypte"

Il aura donc fallu un peu plus d'un an pour que la fontaine retrouve son aspect initial et revienne complète, propre et opérationnelle. Nous sommes en avril, le bassin est propre et la fontaine mise en eau, la voici partie pour une seconde vie que l'ont espère longue..

 

 

 

 


 

Si pendant longtemps le quartier a pu être considéré comme moins favorisé en aménagements urbains, ce n'est à l'évidence plus le cas. En moins de deux ans le cours Victor Hugo aura vu son aspect considérablement changer, et après l'arrivée de cette fontaine, l'inauguration à deux pas de là du Parc des Sports Saint Michel constitue le point d'orgue du renouveau. Dans les années suivantes, le quartier Saint Michel sera d'ailleurs entièrement refait.

 

 

Nouvelle rechute fatale en 2009, adieu à la fontaine "Retour d'Egypte" !

Pourtant, dans la nuit du 2 au 3 mai, et pour la seconde fois, la fontaine se trouve totalement vandalisée. Une fois encore la voici réduite en 3 morceaux éparpillés. Il suffit de voir les éclats pour comprendre que le ou les auteurs de la dégradation se sont véritablement acharnés. Ainsi donc en 17 mois d'existence la fontaine aux trois Egyptiennes aura passé plus de temps en réfection dans les ateliers que visible pour les Bordelais.  

La fin de l'histoire : il y a bien eu une fontaine "Retour d'Egypte"

Reviendra, reviendra pas, la question a bien sûr été posée et des solutions envisagées. Un dispositif de vidéo surveillance pour cette partie du cours Victor Hugo a même été envisagé. Mais au final force est de constater que la fontaine n'est pas revenue et qu'elle ne reviendra probablement jamais. On peut aisément en comprendre, et en admettre les raisons. Cette page restera donc comme un témoignage, et l'une des rares possibilités de voir à quoi pouvait bien ressembler cette fontaine "Retour d'Egypte" qui n'a finalement justement pas fait son retour. Et oui, en lieu et place d'un jet d'eau sans grand intérêt se trouvait bien ici une fontaine ...

 

 


 

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